Hambruna en África 2017

La hambruna se cierne sobre Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemen

Según la ONU, más de 20 millones de personas se encuentran en serio peligro debido a la hambruna en África 2017, que azota a Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemen. En sus propias palabras, se trata de la mayor crisis humanitaria en 70 años.

Para luchar contra la catástrofe humanitaria que se cierne sobre estos 4 países, la Organización de las Naciones Unidas quiere aumentar su presencia en los territorios para poder hacer llegar su ayuda a los más necesitados.

Nutrición, salud, higiene, agua y medios de vida serán los primeros campos donde se va actuar, ya que se considera que son los sectores claves para prevenir y ayudar cuando se produce una hambruna.

Aunque hace meses, años en el caso de Somalia, que las ONG advierten de la catástrofe que estaba por llegar, es en los últimos 12 meses cuando la situación más se ha deteriorado.

"Necesitamos al menos 4.400 millones de dólares para finales de marzo de 2017 si queremos evitar una catástrofe. A pesar de alguna promesas generosas, actualmente sólo hemos recibido 90 millones de dólares. (...) Las vidas de millones de personas dependen de nuestra actuación colectiva. Ya hemos oído las alarmas. Ahora no hay tiempo que perder", ha dicho António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas.

Además, las Naciones Unidas tienen la voluntad de fortalecer los vínculos entre diferentes organizaciones humanitarias y de desarrollo, no sólo para salvar vidas ahora sino para dotar a la gente de la resiliencia necesaria para afrontar futuras situaciones de riesgo.

¿Es culpa del hombre esta hambruna en África 2017?

A excepción de Somalia, que sufre una gravísima sequía, la respuesta es "sí" en los otros tres casos. A continuación podrás leer un pequeño texto sobre cuál es la situación actual en Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemen.

Nigeria

Foto de UNICEF

El principal foco de problemas se sitúa en el noreste del país, cuartel general de la guerrilla islamista Boko Haram, que ha aterrorizado y masacrado a miles de nigerianos en los últimos años.

Aunque el gobierno del país ha hecho avances en su lucha contra la filial del Estado Islámico en Nigeria, la situación ha provocado que centenares de miles de personas hayan tenido que huir de sus casas o, peor aún, se hayan visto atrapadas en las zonas controladas por Boko Haram. Dado que la situación de hambre no se ha extendido a todo el país, la ONU y Nigeria se resisten todavía a declarar oficialmente el estado de hambruna.

Pero las cifras no engañan y esa declaración llegará más pronto que tarde. Más de 5 millones de personas necesitan urgentemente comida y medios de vida. Casi medio millón de niños están sufriendo un grave estado de malnutrición.

Somalia

Foto de AMISOM

El país, situado en la zona oriental del continente africano, se enfrenta a su más dura sequía en años. La gente de la región la describen como la peor que recuerdan.

La ineficiencia del gobierno y la actuación del grupo terrorista al-Shabaab no son la causa principal de la hambruna, pero desde luego que son una piedra en el camino de la recuperación. Algunas voces culpan al cambio climático de esta situación catastrófica.

En 2011, Somalia ya sufrió una terrible hambruna que acabó con la vida de 260.000 personas. En la actualidad, 3 millones de personas necesitan asistencia urgente en forma de comida y medios de vida. Unos 200.000 niños están en estado de malnutrición aguda grave.

"Sin una ayuda colectiva y coordinada, la gente se morirá simplemente de hambre" (Stephen O'Brien, jefe de la sección humanitaria de la ONU)

Sudán del Sur

Foto de DFID

Desde su nacimiento en 2011, Sudán del Sur se encuentra casi permanentemente en un estado de guerra civil. El presidente Salva Kiir y su rival y antiguo aliado Riek Machar son enemigos declarados. Su enemistad, nacida de conflictos étnicos y de poder, ha sumido al país en un terrible guerra fratricida.

100.000 personas están sufriendo hambruna y hay 1 millón de personas que están al límite de caer en ella. Hay 5 millones de personas que necesitan urgentemente comida y ayuda con sus medios vitales. Casi 300.000 niños sufren malnutrición aguda grave.

Yemen

Foto de REUTERS

Separado por apenas 115 km marítimos de África, concretamente por el estrecho de Bab el-Mandeb, el joven estado árabe sufre desde 2015 un conflicto con su vecina Arabia Saudí. El ya de por sí pobre país, se encuentra en una situación humanitaria que ha llevado a millones de personas al límite de la inanición.

El bloqueo saudí a los puertos de Yemen, que se escuda en impedir el tráfico de armas para armar a los yemenís, está afectando también al transporte de alimentos, agravando la situación de la población.

En sólo dos años de guerra, más de 10.000 civiles han muerto. Actualmente, más de 7 millones de personas necesitan comida de manera urgente, y más de 450.000 niños sufren de malnutrición aguda grave.

Según António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas , "la falta de fondos ya ha obligado al Programa General de Alimentos a reducir las raciones en Yemen a más de la mitad desde el año pasado. Sin nuevos recursos, esta escasez empeorará en los meses siguientes".

Otro país que se encuentra en una grave crisis es Kenia, azotado por una grave sequía. Manos Unidas ya está actuando en la región con varios proyectos de emergencia.

Más países con crisis de hambre en África

Mapa del lago CHAD

Aparte de los 4 países que la ONU ha incluido en peligro inminente de hambruna (Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemén), hay otros países africanos que también se encuentra en una situación muy peligrosa, con un riesgo muy elevado de caer en hambrunas masivas.

Estos territorios son Níger, Camerún y Chad. Todos ellos son los países que rodean el lago Chad, junto con el ya nombrado Nigeria.

Las continuas sequías y la sobrexplotación, están reduciendo cada vez más el caudal del lago Chad, que se encamina a una no muy lejana desaparición.

Etiopía, la hambruna permanente

Foto de Iñaki Alegria

No podemos escribir sobre la hambruna en África sin hacer referencia a Etiopía, que desde hace años lucha contra las diferentes hambrunas que ha sufrido, causadas muchas por una pertinaz sequía.

En ese país tenemos un colaborador directo, Iñaki Alegría, que trabaja y reside en el Hospital Rural de Gambo, y donde hemos llevado adelante varios proyectos de lucha contra la desnutrición infantil.

Otra región etíope muy castigada es la de Gode, muy cerca de la frontera con Somalia. En este enlace podrás saber más sobre la situación de la región.

Hugo Pérez Marsol (basado en los originales de Financial Times y UNOCHA)

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