Ébola en Sierra Leona

Así está actuando Manos Unidas ONG en Sierra Leona

"El Ébola es real. El Ébola mata", así de claro se muestra el presidente de Sierra LeonaErnest Bai Koroma, sobre el virus que está asolando a su país, donde los muertos superan el millar de personas.

Manos Unidas lleva más de 20 años ayudando sobre el terreno en Sierra Leona, de ahí que esté concentrando muchos de sus esfuerzos contra el Ébola en ese país.

Gran parte de los sierraleoneses creen que el virus no existe.

La adjunta del área de proyectos de Manos Unidas, María González Dyneexplica en  una entrevista en televisión el apoyo de Manos Unidas ONG a la lucha contra el  Ébola en Sierra Leona.  

Desde finales de agosto, nuestra ONG ha enviado ayuda para luchar contra el virus por valor de más de 200.000€. Estos son los proyectos que se están llevando a cabo en Sierra Leona, con varios más a punto de ser iniciados:

Sensibilizando a la población

La organización solicitante, FID, busca sensibilizar a las comunidades afectadas en el hecho de que el ébola es real, pero puede controlarse si se toman las medidas adecuadas.

Un trabajo crucial porque el 95% de la población se muestra escéptica ante la existencia del virus y los que sí creen que existe, no confían en que se pueda prevenir el contagio.

En segundo aspecto a tener en cuenta es el de la formación, que se impartirá a grupos de voluntarios para manipulación segura de los enfermos y sobre las normas de seguridad en los enterramientos de las víctimas.

Para ello se equipará a los voluntarios con material higiénico y desinfectante (cloro, guantes, jabón y cubos…). En este sentido, cabe recordar que la enfermedad se transmite por contacto directo con la sangre o fluidos corporales de la persona infectada;  por el contacto con objetos contaminados o por el consumo de animales infectados.

Nuestro socio local en Sierra Leona colaborará en el alquiler de una sala para la formación, el transporte de materiales y algunos gastos administrativos. El proyecto, para el que nos han solicitado 16.000 euros, beneficiará a 27.000 personas.

Kenema, la ciudad fantasma

Por su parte, la hermana mexicana Elisa Padilla, nos describe la situación en la zona de Kenema. "Retiramos a las hermanas de Kenema porque las cosas están más serias por esos rumbos. A las veces parece que la ciudad fuera un gran cementerio por la gran tristeza que se respira. Hay 8 checkpoints solo dentro de Kenema tratando de tomar la temperatura a quien pasa evitando que quien está infectado siga pasándola a otros".

La segunda emergencia que hemos aprobado en Manos Unidas se va a destinar a la sensibilización en tres mancomunidades del distrito de Bo, en la provincia sur, fronteriza con la de Kenema.

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Por ello, la organización local de Sierra Leona, Pelewahun Rural Development, quiere realizar labores de sensibilización comunitaria y una campaña casa por casa en las comunidades, con la intención de lograr la aceptación de la realidad de la enfermedad y llevar un seguimiento de los casos sospechosos y de las muertes acontecidas en las comunidades.

También se entregará un kit sanitario para 10 puestos de salud en las mancomunidades de Valunia, Badja y Komboya. El proyecto, que tiene un importe de 13.882 euros, va a beneficiar directamente a 2.500 personas.

Sensibilización puerta a puerta

La sensibilización, la capacitación del personal sanitario y la formación de grupos de voluntarios que lleven a cabo tareas informativas entre la población son esenciales para detener el avance de una enfermedad que ha afectado ya a cerca de 4.000 personas.

El virus no da tregua en los países afectados. Cada día supone un nuevo desafío para quienes trabajan sin descanso, ocupándose de los afectados y de la población más vulnerable.

"Estamos planeando un encuentro sobre el ébola entre sacerdotes y representantes de otras religiones", nos comenta Peter Konteh, director ejecutivo de Caritas en Freetown (Sierra Leona), con quien mantenemos un estrecho contacto desde que el virus mostró su cara más letal.

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Konteh nos ha remitido el siguiente escrito: "Alguien ha muerto detrás de nuestro recinto y tiene que confirmarse si ha sido a causa del ébola. Hemos llamado al Ministerio de Sanidad, pero hasta que llegue la ambulancia se nos va a hacer muy tarde. Mientras os escribo me encuentro desesperado. No sé si nos van a poner en cuarentena. Todo depende del resultado del test que le hagan al muerto. Por favor, rezad por nosotros".

Precisamente, una de las partidas de emergencia se ha enviado a Caritas Freetown, para apoyar un proyecto que se localiza en 34 comunidades de los 2 distritos rurales de la provincia oeste de Sierra Leona, comunidades que rodean a la capital del país, donde todavía no se ha llevado a cabo ningún tipo de concienciación.

Caritas Freetown ya tiene sanitarios voluntarios trabajando en las comunidades y serán ellos los que se encarguen de diseminar la información acerca de la enfermedad. La campaña se realizará en las cinco lenguas de la zona, de forma personal y por medio de mensajes en soporte físico (pósters), por megafonía y a través de la radio.

Además se entregará material higiénico para lavar manos, ropa y otras superficies que hayan estado en contacto con casos sospechosos o con cadáveres. El número estimado de beneficiarios directos es de unas 197.098 personas. El importe del proyecto es de 81.180€.

Muertes por falta de educación

El padre Peter Konteh, director ejecutivo de Caritas en Freetown, con quien mantenemos un estrecho contacto desde que el virus mostró su cara más letal, nos daba a conocer hace unos días la importancia de esta acciones:

“Las comunidades están muy agradecidas por el apoyo a esta unidad de información, pero todavía no podemos llegar a todas las personas correctamente, de ahí la necesidad de seguir financiando este proyecto, porque muchas personas siguen muriendo por la falta de educación y comprensión”.

Alumnos del curso de formación sobre el Ébola en Sierra Leona

Hasta ahora hemos sido capaces de formar a todos los sacerdotes, y cinco religiosas de todas las parroquias de la archidiócesis, con los mensajes clave del Ébola, y también hemos podido distribuir cubetas, cloro y pastillas de jabón a las distintas parroquias y comunidades católicas”.

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