¿Qué es la pobreza?

Definición de pobreza

La Misión de Manos Unidas es luchar contra la pobreza y sus síntomas, en otras palabras, el hambre, la deficiente nutrición, la miseria, la enfermedad, el subdesarrollo y la falta de instrucción

Pero, ¿Qué es la pobreza?

Ante de todo, es necesario decir que la pobreza es un fenómeno multidimensional que puede traducirse en factores objetivos, como la falta de recursos para satisfacer las necesidades básicas para la supervivencia, o subjetivos, tal cual la privación de la participación social por cuestiones relacionadas al género.

El enfoque más común define la pobreza como falta de ingresos. Este concepto esta basado en los estudios de Benjamin Rowntree (1901). Según él, la pobreza se configura cuando lo total de ingresos disponibles no satisface el mínimo necesario para la subsistencia[1]. Esta idea inspiró la creación por el Banco Mundial de la línea de pobreza, o umbral de pobreza, que es “el costo monetario de un nivel de bienestar de referencia para una persona dada, en un momento y un lugar dados”.[2] En 2015, el Banco clasificaba como pobre una persona que vivía con menos de US$1,90 al día.

No obstante, hay teorías que defienden que la pobreza transciende la falta de ingresos. El enfoque de las Necesidades Básicas promovido por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en la década de 1970, incluyó la salud, la educación, el saneamiento, las ropas y etc., entre los mínimos necesarios para una calidad de vida digna. Igualmente, el economista Amartya Sen introdujo la visión de la pobreza como privación de desarrollo humano individual. Según él mismo, la pobreza se define por la constricción de las capacidades básicas (en inglés, capabilities) que impidan a los individuos de ser o de realizar funciones a que dan importancia (sea vivir una vida larga y saludable o ser respetado por la comunidad en que vive). De la teoría de Sen, Mahbub ul Haq concebió en el Índice de Desarrollo Humano del PNUD[3] (IDH). El IDH combina tres indicadores de capacidad para medir el desarrollo humano: esperanza de vida, nivel educativo y ingreso[4].

Como se ha mostrado, la pobreza puede ser definida como falta de recursos para disfrutar de una calidad de vida mínima o una deficiencia de medios para lograr la calidad de vida deseada. Cualquiera que sea el concepto adoptado en la lucha contra la pobreza, es imprescindible que se consideren los contextos y las necesidades locales. Por eso, son las contrapartes, misioneros y ONGs locales los creadores y ejecutores de los proyectos financiados por Manos Unidas. Cooperamos para acabar con la pobreza según el concepto y las necesidades definidas por los habitantes de cada uno de los países donde trabajamos.

Por Nicole Caus




[1] Gambi, O. M. (2005.) Pobreza, Crescimiento económico y políticas sociales. Editorial Universitária: Santiago de Chile. Pg.24

[2]  Ravallion, M. (2000). “Las líneas de pobreza en la teoría y en la práctica”.Banco Mundial: Proyecto de mejoramiento de la medición de las condiciones de vida (MECOVI). Disponible en: http://www.cepal.org/deype/mecovi/docs/TALLER4/7.pdf. Aceso en: 30/10/2015

[3] Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)

[4] Hulme, D. (2010).Understanding and explaining global poverty. Global poverty: how global governance is failing the poor. London. p. 50-80.

 

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