Causas de la Pobreza en África

Seis factores que contribuyen a la proliferación de la pobreza en África 

El continente africano sigue siendo el más pobre del mundo. Considerando la pobreza un fenómeno complejo, la situación de indigencia en que viven millones de personas en el continente africano puede ser atribuida a diversos factores históricos, políticos,  geográficos y económicos.  En este texto, listamos seis de los factores que contribuyen a la proliferación de la pobreza en África:

Conflictos e instabilidad política

De los siglos de colonización y exploración de África por parte de Europa, que afectó directamente la organización social de la población y a la formación de los actuales estados nacionales, resultó la inestabilidad política y los conflictos que sufren hoy los países del continente. En un contexto de conflictos,  la construcción de capacidad productiva y de un Estado de bienestar social se hace dificultosa, limitando los esfuerzos de reducción de la pobreza en África.

Epidemias

La capacidad productiva también es afectada por las grandes epidemias, como Ébola, SIDA y  Malaria, que constantemente amenazan la población de África. Las epidemias ocasionan un ciclo de la pobreza: los más pobres son los más afectados por las epidemias, pues no disponen de acceso a los servicios básicos de salud esenciales para la prevención y la cura de enfermedades, en consecuencia, una población enferma es incapaz de generar productos básicos para su supervivencia lo que la condena a vivir en condiciones de pobreza.

Choques climáticos

Algunas regiones del continente son susceptibles a choques climáticos como las inundaciones que ocurren en África meridional y las graves sequías de la región del Sahel y del Chifre de África.  Los desastres naturales afectan la producción de alimentos que no solo pone en riesgo la seguridad alimentaria y nutricional de la población africana, sino también a la producción agrícola, que tiene gran peso en la economía del continente.

Dependencia de los productos básicos

La dependencia de los productos básicos como el principal motor de la economía también es un elemento que agrava la vulnerabilidad económica de África, debido a que el crecimiento económico queda subordinado a los precios de los mercados mundiales, que, a su vez, están sujetos a susceptibles crisis.

Deuda externa

La deuda externa es la cantidad que debe un país a sus acreedores internacionales a cambio de préstamos que han recibido. Segun la Comisión Económica para África de Naciones Unidas (1), la deuda externa total en África ha sido mayor que el 30% del PIB (2) desde 2010. Es evidente que a los países africanos endeudados resta poco capital para invertir en el mejoramiento del bienestar de su población. De acuerdo con un estudio realizado por el Fondo Africano de Desarrollo, durante las dos últimas décadas el gasto con la devolución de los préstamos por países endeudados fue mayor que la inversión realizada en la salud y la educación (3).

Por Nicole Caus

(1)   United Nations Economic Commission for Africa, African Union, African Development Bank and United Nations Development Programme 2015.  MDG Report 2015: Assessing Progress in Africa toward the Millennium Development Goals. Economic Commission for Africa. Addis Ababa, Ethiopia.

(2)   El producto interno bruto (PIB), es una magnitud macroeconómica que expresa el valor monetario de la producción de bienes y servicios de demanda final de un país (o una región) durante un período determinado de tempo.

(3)   African Development Fund Series. Balancing  Debt and Development. 2010. Disponible en en: http://www.afdb.org/fileadmin/uploads/afdb/Documents/Publications/AFDB%20debt%20lowres031010.pdf. Aceso: 27/10/2015.

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