"Los pobres son quienes siempre acaban pagando por los errores de otros"

La presidenta de Manos Unidas, Myriam García Abrisqueta, habla en esta entrevista a la agencia Europa Press sobre los principales retos a los que debe enfrentarse el mundo en un futuro próximo para conseguir que el desarrollo demográfico y económico vaya acompañado de una mayor equidad en la distribución de la riqueza.  El 11 de julio de 1987 la población mundial alcanzó la cifra de 5.000 millones de personas. A partir de esa fecha, y a iniciativa de la ONU, se celebra el Día Mundial de la Población.   .- Con una población mundial que no para de crecer en los últimos años, y una economía que ha entrado en crisis, ¿Cuál es el futuro inmediato que se dibuja para los países en desarrollo?

   Sin duda la crisis económica es un fenómeno de alcance mundial que estamos padeciendo todos, pero sus efectos no se dejan sentir por igual en todos sitios: los más vulnerables son los países en desarrollo, cuyos habitantes dedican más del 60-70% de su renta disponible a cubrir necesidades básicas como la de alimentarse.

   Según el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), "un descenso del 3% del Producto Interior Bruto de los países en desarrollo significa la muerte de entre 47 y 120 niños por cada mil nacidos vivos". De modo que es esencial, como ha señalado el Presidente del Banco Mundial, no repetir en esta crisis los errores de las últimas crisis financieras en Asia y América Latina, cuando los recortes del gasto social destinado a educación, salud o alimentación, provocaron disturbios sociales, violencia y penurias. Los pobres son quienes siempre acaban sufriendo más, pagando por los errores de otros.

   .- ¿Cree que la crisis puede frenar los avances conseguidos en la lucha contra la pobreza en estos países?

   Lamentablemente, sí. Datos de distintas fuentes apuntan en esa dirección. La FAO acaba de hacer público el dato de que el hambre en el mundo alcanzará un récord histórico en 2009, con 1.020 millones de personas que pasan hambre a diario. La desaceleración económica mundial se ha unido al problema de los precios de los alimentos, que se mantienen altos en muchos países, y esto ha empujado a unos 100 millones de personas más, según la FAO, al hambre y la pobreza.En las crisis cambian las prioridades de los gobiernos. Los propósitos de algunos de ellos de duplicar las ayudas a África se están viendo arrinconadas. La demanda de productos base de la economía de este continente está bajando, lo que pone las cosas aun más complicadas.

   Los comportamientos de los ciudadanos cambian también. Supongo que la mayoría de las ONG notarán bajadas en sus ingresos. Lo importante es que seamos conscientes de que si a nosotros nos afecta la crisis, en otros lugares del mundo muchísimo más. Para muchos es la subsistencia misma la que está en juego.

   .- ¿Qué retos plantea a los países desarrollados el aumento de la población a nivel mundial?

   Creo que el reto fundamental para los países desarrollados, para sus líderes y para nosotros sus ciudadanos, es el de estar a la altura de los compromisos adquiridos, fundamentalmente de los contenidos en la Declaración del Milenio: por primera vez en la Historia de la Humanidad es técnicamente posible erradicar el hambre y la pobreza de la faz de la Tierra.

Los medios existen, los recursos para alimentarnos a todos, a pesar del aumento de la población, están ahí, "sólo" hace falta tener voluntad para emplearnos a fondo y que los más de 1000 millones de hambrientos que hay en el mundo, dejen de pasar hambre. Es difícil aceptar que nuestros gobernantes han sido capaces de organizar grandes paquetes billonarios de rescate de entidades financieras en apuros en cuestión de semanas y no son capaces de acabar con el hambre en el mundo, lo que costaría muchísimo menos.

   .- ¿Ese aumento de la población mundial significa que vamos por el buen camino en la lucha contra la pobreza o lo contrario?

   Lamentablemente hemos avanzado mucho menos de lo necesario a estas alturas, si queremos alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio en 2015. Si seguimos por el camino que vamos, en África Subsahariana, por ejemplo, no se alcanzará a tiempo ni uno sólo de los ODMs. Ya hemos cruzado el ecuador del período que nos marcamos para lograr el reto de los ODMs y realmente no hay tiempo que perder. En la lucha contra la pobreza y la injusticia, no podemos dar tregua, tenemos que exigir la misma diligencia y nivel de compromiso que hemos visto recientemente en el rescate billonario, con dinero de nuestros impuestos, de empresas financieras, inmobiliarias y automovilísticas, en apuros por la mala gestión de sus directivos, que cuando las vacas eran gordas nunca nos llamaron para compartir sus monumentales beneficios ni sus astronómicos salarios.

   .- ¿Cree que el mundo tiene los suficientes recursos como para sostener un crecimiento demográfico y económico como el que se ha producido en los últimos años?

   Sí, el planeta dispone de recursos suficientes para alimentar y asegurar una vida digna a la población actual y a la que se prevé que tengamos en los próximos 50 años al menos, según las previsiones de la ONU y FAO. Lo que no parece existir es la voluntad de repartir esos recursos de forma justa entre todos los habitantes del Planeta. Y todos debemos tomar conciencia de ello de forma urgente, aunque sólo sea por puro egoísmo, porque nos jugamos muchísimo: un mundo en el que el 20% de la población acapara el 80% de los recursos disponibles simplemente no es sostenible.

   .- Este año, el Día Mundial de la Población recuerda especialmente la importancia de la educación de las niñas en los países en desarrollo, ¿Qué papel juegan las mujeres en estos países?

   Quienes trabajan en el Sur nos dirán con frecuencia que la mujer es en la práctica el motor fundamental del desarrollo comunitario, no solo por su papel en la cuestión central de la educación de los hijos, sino también como generadora y gestora de ingresos familiares y en otros ámbitos. Esto resulta especialmente visible en muchos lugares de África.

En general, podemos decir que la mujer está dando pasos  muy importantes en materia de presencia social. El problema es que se arranca de muy atrás. Y todos sabemos que el camino del desarrollo, a medio plazo, pasa siempre a través de la educación. Y también sabemos que lamentablemente el acceso a la educación en muchos de los países en desarrollo no está al alcance ni de las mujeres ni de las niñas.

   .- ¿Qué labor realiza Manos Unidas en la educación de mujeres en países en desarrollo?

   La mujer es una preocupación de nuestra organización desde sus orígenes. Manos Unidas fue puesta en marcha por mujeres y eso nos ha dejado huella. Es algo que se nota tanto en nuestro carisma y manera de ser, como en nuestro modo de actuar. Para nosotros, la promoción de la mujer es un sector de trabajo al que dedicamos específicamente el 16% de los proyectos de desarrollo (datos del año 2008); además, es también un eje transversal, es decir un elemento que tenemos en cuenta siempre, sea cual sea el sector donde estamos trabajando: agrícola, sanitario, educativo o de promoción social. La intervención de la mujer en los proyectos, para nosotros siempre juega a favor de ese proyecto.

   En cuanto a la educación, es el sector que más proyectos absorbe en Manos Unidas (36%), muy por encima de los agrícolas 12%) y de los sanitarios (17%). Como he dicho, es fundamental cuando lo que buscamos es que la gente sea la protagonista de su propio desarrollo.

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