Un oasis de paz en Palestina

Manos Unidas se desplaza a localidades de la Autoridad Palestina, concretamente a Belén, Beit-Jala y Beit Sahour, donde la tasa de niños y jóvenes afectados por problemas de audición es muy elevada.

Si estos niños no reciben la atención y cuidados necesarios, suelen mostrar retraso en el desarrollo del lenguaje y en el aprendizaje, además de un marcado déficit de atención. Esto conlleva retrasos en el colegio, donde se ven estigmatizados y marginados.

En Palestina el tres por ciento de la población padece problemas de audición. En algunos pueblos y aldeas aislados este porcentaje se eleva hasta el 15%, una de las tasas más altas del mundo.

La sordera en esta zona se debe, sobre todo, a la herencia genética. En Palestina, el 40% de los matrimonios son endogámicos.

El papa Pablo VI en Palestina

En el año 1964, cuando el papa Pablo VI visitó Tierra Santa,  le llamó la atención la cantidad de niños afectados por problemas de audición que había en las calles de Belén.

Estos pequeños no recibían los cuidados y atenciones necesarios, y el Papa mostró su deseo de que se creara un centro educativo dedicado exclusivamente a su rehabilitación.

Surgió así el Instituto Ephpheta Pablo VI, que en 1971 comenzó su labor de rehabilitación audio fonética con veinticuatro niños sordos.

Con los años y hasta ahora, ha ido ampliando su labor hasta cubrir la totalidad de los estudios obligatorios (16 años), además de impartir cursos de corte y confección, secretariado, lenguas y humanidades.

Hoy en día, en un mundo tan cambiante, se han planteado la necesidad de ampliar sus actividades para conseguir una mejor integración de estos niños y jóvenes en la sociedad.

Cada año, el Instituto Ephpheta Pablo VI acoge a 150 niños sordos, sin tener en cuenta su religión. De esta manera, en una zona sumida en un conflicto que marca la existencia diaria de todos estos pequeños, se ha convertido en un oasis de paz donde se demuestra que la coexistencia de religiones es posible.

Los estudiantes provienen de diferentes localidades de Palestina (Belén, Beit Jala, Beit Sahour, Ramallah, Hebrón y Jericó). Los niños de Jerusalén y del Norte no pueden asistir porque el muro que rodea casi por entero la ciudad de Belén se lo impide.

Además de las labores de rehabilitación, educación y formación, se ayuda a los niños con audífonos, con un programa de rehabilitación especial. Para aquellos afectados por sordera profunda, que han podido beneficiarse de implantes cocleares, hay un programa específico de reeducación.

Manos Unidas en Palestina

Manos Unidas va a colaborar con el Instituto Ephpheta Pablo VI en la puesta en marcha de un nuevo programa para la integración y rehabilitación de estos niños consistente en cursos de cocina.

En Tierra Santa la construcción del muro ha afectado a la agricultura -principal medio de subsistencia - y al crecimiento económico local. Además, los residentes en esta zona han visto reducido su acceso a los mercados y a los servicios de salud y educación.

El desempleo y la pobreza han aumentado también desde el año 2000, hasta el punto de que el 60% de los hogares palestinos de la zona son ahora pobres.

En estas circunstancias, Manos Unidas apoya también a la sociedad sin ánimo de lucro “Beit El-Noor”, que lleva 37 años tratando los problemas oftalmológicos de la población palestina más desfavorecida, ya sean cristianos o musulmanes, y a un centro sanitario en Beit Sahour, próximo a Belén.

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