El peligro de ser un niño en las calles de Camboya

Camboya, el pequeño país del sudeste asiático donde la pobreza, la falta de instrucción, y la desidia adulta condenan a miles de pequeños a situaciones inimaginables.

Queremos recordar la absoluta vulnerabilidad en la que transcurren los días de muchos niños de la calle, víctimas fáciles de abusos y explotación.

Un abanico de esas que se llaman “enfermedades sociales”, como el tráfico de personas, la explotación sexual y económica de niños, la drogadicción, la prostitución, la violencia doméstica, el incremento del VIH, el contrabando y la corrupción hacen de Camboya un lugar extremadamente peligroso para crecer en condiciones.

Una de estas localidades hostiles es Poipet. Situada en el noroeste de Camboya, en la frontera con Tailandia, Poipet posee la engañosa reputación de ser un lugar que ofrece a los pobres y desesperados la posibilidad de comenzar una nueva vida.

Pero la realidad es distinta: las oportunidades para la gente con bajo o nulo nivel de educación son casi inexistentes. De ahí que la ciudad se haya convertido en caldo de cultivo de todos los males sociales imaginables.  Y en un pesadilla para 300 menores. 

Estos esquemas se repiten en Neak Loeung (190 niños –mendigos y trabajadores- en riesgo), ciudad cercana a Phonm Pehn y también en la capital. En las tres localidades trabaja Damnok Toe, una ONG local, creada con el fin de devolver a esos niños en riesgo lo que una sociedad enferma les ha arrebatado.

El objetivo principal de estos 3 centros es la prevención de abusos a la infancia, la rehabilitación de aquellos que han sido víctimas de ellos en cualquiera de sus manifestaciones y la reintegración en la sociedad, usando la formación como vía de inserción.

 

Damnok Toe: centros de atención y reinserción para niños en riesgo

El proyecto pretende asegurar la atención de estos chicos y chicas de forma continuada y profesional; para ello requieren fondos para garantizar el acogimiento, la atención psicológica y sanitaria y la formación de 3.540 chicos y chicas.

Durante su estancia en los centros, los pequeños además de alojamiento, comida, asistencia médica y formación, reciben consejos, apoyo psicosocial y sobre todo, la atención y el soporte emocional del que han carecido prácticamente toda su vida.

Además, aprenden a vivir con sus educadores en una ambiente familiar, algo casi desconocido para muchos, y participan en las actividades diarias del hogar como la limpieza y la cocina.

Los niños reciben también formación en actividades que en un futuro podrían ser fuentes generadoras de ingresos (jardinería, música, sastrería, reparación de motocicletas, peluquería o carpintería).    

Estos centros les permiten recuperar la autoestima y con ella la  infancia perdida y la sonrisa.

 

¿Qué son los niños de la calle?

  • Niños que trabajan en las calles como su único medio para obtener dinero.
  • Niños que se refugian en las calles durante el día pero que a la noche regresan a alguna forma de familia.
  • Niños que viven permanentemente en la calle sin ninguna red familiar.

 

¿Qué riesgos corren los niños de la calle?

  • Abuso.
  • Explotación.
  • Los más vulnerables son los que viven en las calles, ocultándose bajo puentes, en alcantarillas, en estaciones ferroviarias.
  • Muchos terminan muriendo en la acera, víctimas de las drogas, la rivalidad entre pandillas y las enfermedades.
  • Sin apoyo su expectativa de vida es terriblemente baja.

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