Kenia: teléfono móvil en bolsillo, leña en cabeza

Os presentamos dos historias en Kenia que explican la relación África oriental y la nueva. Mujeres que dejan sus estudios al quedarse embarazadas y una tecnología que podría ser motor de desarrollo de las comunidades.

La primera es la revelación de que en la escuela de Secundaria de Marinyn, situada en los estados del té de Finlay, en la zona de Kericho, de las 25 chicas que empezaron sus estudios de secundaria, 24 los han abandonado ya como consecuencia de embarazos.

La razón de esto es lo que muchos bisabuelos, abuelos y padres han soportado ya antes: las largas distancias a la escuela.

Tal y como lo explica el Comisario del Distrito de Kericho, Samuel Njora, “las chicas van y vuelven de la escuela pasando por los bosques o las plantaciones de té, exponiéndose a los obreros de las plantaciones, que explotan su situación lastimosa”.

 

Teléfonos móviles en África

La otra historia es la de un tribunal de Nairobi, que juzgaba un crimen pasional moderno. Una mujer es multada con la friolera de 400 dólares por enviar un mensaje de móvil que insultaba a un hombre, por "la degradación de sus partidas privadas", como resultado de una persecución romántica infructuosa.

Esto es notable, considerando que ningún país del África oriental ha tenido servicio de telefonía móvil, antes de los últimos 15 años. Kenia, aunque tiene el mercado del teléfono móvil más grande y dinámico de la región, ha entrado tarde en el mismo. Hace diez años, nadie en el país podría haberle dicho qué es un SMS.

En África, en general, es increíble la manera en que lo antiguo existe obstinadamente a la vez que lo nuevo.

En la misma publicación se puede leer una historia sobre unos niños que murieron infestados por picaduras de pulgas mar, en otra parte del país y en las páginas deportivas verán una noticia sobre el partido de polo del día anterior (se necesita un mínimo de siete caballos para jugar el polo, y algunos jinetes ricos llegan con más, transportados en una caravana de oro).

Aproximadamente, 10 países africanos han alcanzado el 100 % de admisión del teléfono móvil y Kenia es famosa por ser la pionera mundial en la utilización de teléfonos móviles para enviar y recibir dinero digitalmente y para hacer pagos. Hace algunos días, se convirtió en el primer país africano en presentar un teléfono móvil recargable con la energía solar.

Sin embargo, las distancias que sus niños deben recorrer para ir a la escuela son las mismas que eran hace más de 50 años. De hecho, en muchos países, mujeres africanas, con teléfonos móviles en sus bolsillos, dedican más de la mitad del día a ir a por agua o madera.

Sin embargo, en esta aparente contradicción está también la solución. Se podría solicitar a las compañías ricas de telefonía móvil (y las más grandes empresas de medios de comunicación y tecnológicas) que paguen pequeños honorarios en un Fondo tecnológico, que sería utilizado para construir laboratorios informáticos modestos en zonas rurales, donde el aprendizaje online (a distancia) acabaría con la necesidad de las chicas de caminar por las plantaciones de té, pobladas por trabajadores libidinosos.

Otra "reforma" sería obligar a las escuelas a no criminalizar el embarazo adolescente, particularmente en las desesperadas condiciones rurales.

Cuando las alumnas se quedan embarazadas, habitualmente son expulsadas de la escuela. Hay que detener esto. Debería permitírseles regresar a sus estudios después de haber tenido sus bebés, si pueden permitírselo.

De otro modo, empeora la situación de las chicas. Primero, deben sufrir mucho yendo y volviendo de la escuela. Después deben enfrentarse a adultos que las acosan a lo largo de los caminos por el bosque. Después son expulsados de la escuela, porque están embarazadas y pierden la oportunidad de una educación. Esto, a menudo, destruye su futuro. Y, ya no digamos, el de sus niños también.

 

Charles Onyango-Obbo, editor ejecutivo de la división África del Grupo Nation Media.

 

Publicado en The East African, Kenia, el 7 de septiembre de 2009.

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