Voluntariado en un proyecto en Etiopía (01): Historia de Etiopía

Etiopía esta situado al este de África, y limita con Somalia, Djibouti, Eritrea, Kenia y Sudán. Posee una superficie total de 1,127,127 km². Su ciudad capital es Addis Ababa. HISTORIA DE ETIOPIA

 Etiopía es uno de los estados más antiguos de África. Salvo un período de cinco años en la que fue ocupada por los italianos, es el único país africano que nunca fue colonizado por los europeos. El nombre de Etiopía proviene del griego que lo aplicaban a todos los habitantes de raza negra. En cambio, Abisinia por la que también se la conoce, proviene del árabe, que se asentaron en la zona hace 4000 años. El reino de Axum, al norte de la actual Etiopía, fue la principal potencia comercial, administrando tierras tan extensas que llegaban hasta el actual Yemen.

 La conversión al cristianismo de la clase dirigente etíope, en el siglo IV, creó un factor adicional de aislamiento. Cuando en el siglo XVI, los portugueses entraron en contacto con el rey Preste Juan, se encontraron con un país políticamente similar a los estados feudales europeos, con tres clases sociales diferenciadas: la nobleza, la iglesia y el pueblo llano.

 Entre 1869, año en que fue designado heredero Menelik II, y 1889 año en que subió al trono, preparó un ejército con ayuda inglesa e italiana y organizó la administración de su feudo, el reino de Choa. Más tarde Italia intentó ocupar el territorio encontrándose con la resistencia de un ejército etíope bien organizado que derrotó a los italianos, siendo especialmente destacable la batalla en Adua. Italia, en las negociaciones diplomáticas, obtuvo dos territorios: Eritrea y el sur de la costa somalí.

 Durante el mandato de Haile Selassie, Etiopía sucumbió a la ocupación italiana, en 1936, del gobierno de Benito Mussolini. Los etíopes reconquistaron la independencia en 1948, de las manos del Reino Unido, que asumió el control del país a la caída de Mussolini. Haile Selassie volvió al trono.

 En 1974 un golpe militar acabó con la monarquía de Selasseie, instaurándose en 1977 la república Popular presidida por Mengistu Haile Mariam. Su gobierno nacionalizó los bancos, los seguros y las grandes industrias del capital extranjero. El gobierno enfrentó las rebeliones en Eritrea y el Ogadén. Gracias a la ayuda militar soviética y cubana, Etiopía logró rechazar la invasión somalí.

 Rotas las relaciones con Estados Unidos, Etiopía firmó con la URSS en 1978 un tratado de amistad y cooperación. En 1984 el país empezó a sufrir los efectos de una gran sequía que se prolongaba desde 1982. El parlamento proclamó la República Popular Democrática y ratificó a Mengistu en la jefatura del Estado.

 En mayo de 1991 Mengistu fue forzado a dimitir. Meles Zenawi asumió la jefatura del Estado (desplazando al presidente en funciones dejado por Mengistu, Tesfaye Gabre Kidau)como presidente del Consejo Supremo del FDRPE (Frente Democrático Revolucionario del Pueblo de Etiopía). El 27 de mayo fue proclamada la República de Etiopía, que dejaba de ser Socialista y Democrática.

 En 1994 otra hambruna originó miles de muertos. En 1995 se realizaron nuevas elecciones parlamentarias que fueron de nuevo boicoteadas por la mayoría de la oposición.

 La nueva República Federal quedó establecida en agosto, al asumir la presidencia Negasso Gidada. Meles Zenawi asumió el cargo de primer ministro.

 Tras la aprobación de la nueva Constitución, Etiopía adoptó el nombre de República Federal Democrática de Etiopía, constituyéndose como la Federación de las Naciones, nacionalidades y Pueblos de Etiopía, dividiendo el territorio en nuevos estados diferenciados por su composición.

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