El dengue y otras enfermedades de las que nadie habla

La falta de voluntad política y el ánimo de lucro de las grandes farmacéuticas hacen que haya enfermedades caídas en el olvido de la comunidad internacional.

Acostumbran a ser enfermedades tropicales que afectan gravemente a millones de personas en los países en desarrollo debido a que sus agentes infecciosos viven en estas zonas tan pobres. Su tratamiento es caro, ineficaz o inexistente.

 

¿De qué enfermedades se trata?

-Enfermedad del sueño: amenaza a más de 60 millones de personas en el África subsahariana. Se transmite por la mosca tsé-tsé, que se reproduce en zonas pantanosas.  La picadura inyecta el parásito en la corriente sanguínea. El parásito se reproduce en la sangre y en el sistema linfático e, inmediatamente, ataca al sistema nervioso. Se puede prevenir eliminando a la mosca tsé-tsé. Los métodos tradicionales incluyen la destrucción de su hábitat y el uso de insecticidas, incluso sobre animales domésticos, para que la mosca los ingiera.

-Filariosis linfática: es una enfermedad que se transmite por la picadura de un mosquito. Actualmente hay unos 120 millones de personas infectadas, de las cuales, 40 millones están incapacitadas y desfiguradas por las lesiones que la enfermedad les causa. Afecta principalmente a Asia, África y a América del Sur.

-Leishmaniasis: se transmite por la picadura de la mosca de la arena. La infección debilita el sistema inmunológico causando anemia, pérdida de peso, agrandamiento del bazo y de los ganglios linfáticos y fiebre. Cerca del 90% de los casos se diagnostican en la India, Bangladesh, Nepal, Brasil y Sudán. El primer diagnóstico se basa en la fiebre y en el agrandamiento del bazo y sólo requiere una gota de sangre. Sin embargo, el segundo requiere una prueba serológica o un examen microscópico del bazo, la médula ósea o los ganglios, es decir, una adecuada formación y laboratorios de una cierta complejidad, a menudo no disponibles en las zonas empobrecidas donde viven la mayoría de los enfermos.

 -Dengue: se transmite por la picadura de un mosquito infectado. Afecta a las zonas tropicales y subtropicales. Los síntomas son: fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y articular. No existen fármacos antivíricos contra el dengue, pero el diagnóstico a tiempo y una buena atención clínica garantizan la supervivencia de los pacientes.

-Chagas: es una enfermedad parasitaria tropical que se transmite por medio de la picadura de un insecto, el chinche o vinchuca, que vive en las casas de adobe. También se transmite por transfusión de sangre contaminada, al ingerir alimentos contaminados o vía materna, de la madre al feto. Se estima que cada año son infectadas entre 15 y 17 millones de personas, sobre todo en las regiones rurales más pobres de Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia y Chile. La prevención consiste en análisis rutinarios para encontrar a las personas infectadas, contar con medios de suministro de medicinas y pruebas de diagnóstico, con las que poder llegar hasta las zonas más remotas, inspeccionar las viviendas de los enfermos, fumigarlas e invertir en su mejora para impedir que la vinchuca anide en ellas.

     

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