Mujeres mineras en Bolivia, sobreviviendo a la precariedad

Mans Unides apoya a mujeres mineras en situación de exclusión social

Mercedes, mujer minera en Bolivia, desarrolla su labor en la población de Japo, situada en el departamento minero de Oruro, en Bolivia. La vida de las mujeres en ese entorno es extremadamente difícil.

A la precariedad de las economías familiares, la escasez del agua potable y la necesidad de controlar su uso para consumo humano, hay que sumar las condiciones de desigualdad que padecen por la persistencia de una cultura machista que las discrimina. La participación de la mujer en la toma de decisiones de la comunidad es casi nula debido a que la baja autoestima las hace temerosas de expresar sus ideas en reuniones grandes. 

El de la minería no es un trabajo reservado a las mujeres. Muy pocas participan en una actividad que ejercen principalmente las viudas y madres solteras. El esfuerzo es enorme y los ingresos que reciben por el mineral extraído son muy inestables y precarios. Frente a esta realidad, las mujeres han puesto en marcha diferentes iniciativas para lograr otras fuentes de ingresos económicos y ayudar así a sus familias.

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Existen mujeres como Mercedes que están muy decididas a sacar adelante los talleres productivos de las cooperativas y ello resulta una motivación para que otras se hayan planteado dedicarse a actividades alternativas a la minería. Además, se dedican a la gestión de los servicios básicos de la comunidad y a trabajar para la promoción de la mujer en espacios de toma de decisión para el desarrollo de las localidades mineras.

Con la ayuda y asesoramiento de Cisep, Centro de Investigación y Servicio Popular, y la colaboración de Manos Unidas, el proyecto está orientado a generar alternativas productivas lideradas por mujeres de los centros mineros. De esta manera estas mujeres podrán aportar ingresos a las economías familiares. 

Conece el testimonio completo de Mercedes:

“Me llamo Mercedes Hullalpa. Nací el 2 de febrero de 1993 en Río Milluni, en el departamento de Potosí. Vivo en la localidad minera de Japo, en Oruro. Debido a un accidente en interior mina, quedé viuda a finales del año 2010. Mi hijita Noelia Rubi, quien es mi tesoro, tenía entonces pocos meses de vida. Desde entonces, trabajo junto a tres compañeras en los desmontes de la cooperativa, de la que soy socia. Cada mañana con las herramientas de trabajo (combo y cincel) y mi hijita en la espalda, salgo con la esperanza de hacer buena “carguita”[i]. Con mi trabajo logro reunir una o dos volquetas cada semana y por ello recibo entre 2.500 y 3.000 bolivianos cada dos tres meses, lo que me ayuda a cubrir los gastos de mi casa. Ahora mis compañeras y yo nos hemos organizado para a “ingresar” (empezar) a trabajar en interior de la mina en un sector que nos ha dado la cooperativa. Seguro que  ayudará a sacar carga con “buena ley”.

Tengo muchas ganas de aprender, por eso he participado de los cursos de tejido, Y me he comprado una máquina de tejer. Lo los buzos buzos y chompas de varón que tejo, los vendo en el mercado de Oruro. Con eso también tengo más platita para hijita y para mí.

Antes yo era callada y no sabía cómo hablar, pero he aprendido en la escuela de mujeres líderes. Ahora puedo entrar a curiosear y hablar. Y los compañeros me dicen: ¡¡¡ya eres “capa”[ii] Mercedez!!!, y mi hermana me dice: ¡¡¡has despertado!!! Porque ahora sé que tengo derechos, pero quiero seguir aprendiendo.

Aunque he vivido desde niña en las minas, porque mi padrastro y el papá de mi hijita eran mineros, pienso en unos 5 años más irme a Oruro, porque tengo mi casita y quiero levantar un negocio para que mi hijita crezca y viva mejor que yo y un día pueda ser una persona con un buena formación para la vida, porque yo he sufrido bastante desde chiquita y no quiero eso para mí hijita".

[i] Carga es el mineral de estaño que logran recoger en el trabajo de interior la mina o en, en el caso de las mujeres, en los desmontes. [ii] “Capa/o” es un término empleado para decir de alguien que es muy capaz.

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