60 anys de Mans Unides

Les bambolines africanes de Mans Unides

Amb motiu del nostre aniversari, els amics de la revista Mundo Negro han publicat un article dedicat als 60 anys de Mans Unides, centrat en la nostra tasca a l'Àfrica.

Escrit pel periodista Javier Fariñas Martín, reproduïm pel seu interès el contingut del mateix:

En 2019 l'ONG celebra 60 anys de la seva fundació

Les bambolines africanes de Mans Unides

L'ONG de desenvolupament de l'Església a Espanya, Mans Unides, escomet la seva campanya anual en el 60 aniversari de la seva fundació. Malgrat el temps transcorregut, els objectius segueixen sent els mateixos: lluitar contra la fam i les causes que el generen. Per aconseguir aquesta meta, en el cas d'Àfrica, treballa un equip de més de 60 persones, principalment voluntàries, que fan possible que la solidaritat dels donants arribi al continent.

Els mitjans de comunicació convencionals solen callar. Però les xarxes socials si atorguen a les recents eleccions de la República Democràtica del Congo (RDC) la importància que mereixen. Un dia després d'anunciar-la victòria de Félix Tshisekedi, la majoria dels analistes mostraven els seus dubtes sobre la validesa d'uns resultats que podien beneficiar el president sortint, Joseph Kabila, i l'entrant, el fill de l'històric i desaparegut líder opositor, Étienne Tshisekedi ; i posaven en dubte uns resultats que Fayulu -que a priori encapçalava les expectatives populars-, veia allunyar-se entre les habituals sospites de frau.

Els dubtes també corren, volen, en el Departament d'Àfrica de Mans Unides. La seva coordinadora, Mabel Ibáñez, coneix bé el país -dos anys després del seu aterratge a l'ONG de desenvolupament de l'Església catòlica a Espanya es va vincular a la gestió dels projectes en el gegant africà-. Des que el 2011 arribés per primera vegada en avioneta, via Uganda, a terres congoleses, no ha deixat de preocupar-se pel que passa en aquell país. I, sobretot, busca el perquè a allò que passa. Per això parla i no para de les eleccions i dels reptes als quals s'enfronta al país, una mescla de factors interns i externs que arrabassen l'avenir a la població. «Llegeixo molt sobre l'Àfrica i sé com treballen les grans companyies. Aquestes, per descomptat, es troben entre les culpables de la situació, però també és gran la responsabilitat de les elits», denuncia Ibáñez, qui continua:«Kabila ha desmantellat Gecamines, la companyia equivalent al que va ser el nostre Institut Nacional d'Indústria. Va vendre el 80% a la suïssa Glencore i el 20% restant se l'ha quedat ell a títol personal. No obstant això, la situació va empitjorar per a la població quan l'empresa suïssa va vendre una part a la Xina, i ja se sap que la Xina fa infraestructures a canvi de no se sap ben bé què». En qualsevol cas, els que perden són sempre els mateixos. O sigui, el poble.

Mabel Ibáñez, coordinadora de projectes de l'Àfrica en Mans Unides, en un dels seus viatges al continent. Fotografia: Limbo Agency

La reflexió sobre RDC -a última hora, en una derivada de la conversa, sorgeix també la figura de l'etern Paul Biya, que segons Mabel Ibáñez està darrere del control de bona part dels recursos d'Camerun- explicita una part fonamental de la tasca del Departament d'Àfrica de Mans Unides, manejar la major informació possible sobre la deriva dels països en els quals desenvolupen projectes.

L'equip de treball, compost en l'actualitat per 63 persones -més del 90% són dones-, majoritàriament voluntàries, divideix el seu temps entre l'estudi i la gestió dels projectes, amb intentar conèixer què és el que passa en el continent africà. La informació, aquesta vella carta marcada que et permet la presa de decisions amb major probabilitat d'encert, és un dels elements que es manegen amb més precisió en aquest tros d'Àfrica instal•lat en els serveis centrals de Mans Unides. No és intranscendent el fet que la informació de la qual es nodreix l'organització ve signada per gent que coneix bé el terreny: missioners i contraparts locals que no abandonen el lloc en el qual estan, i la presència allà no es caracteritza per la interinitat. Amb tot aquest flux informatiu, Mabel Ibáñez reconeix que «no puc dir que conec Àfrica, però sí que tinc un coneixement molt més ajustat de la situació».

Subministrament d'aigua en una població de Kenya. Fotografia: Mans Unides / Javier Mármol

El treball amb contraparts locals es va traduir el passat mes d'octubre en una trobada celebrada a Dakar, en què van participar, al costat de Mans Unides, nombroses organitzacions de la societat civil del Camerun, Marroc, RDC, Senegal i Burkina Faso per treballar el Dret a l'Alimentació. La iniciativa es repetirà per als països anglòfons el proper mes de juny, possiblement a Uganda.

A això també se suma el treball sobre el terreny que la pròpia ONG desenvolupa als països destinataris de l'ajuda. Per això, els membres del departament viatgen cada any a aquells països en què es financen projectes. Donat el volum dels projectes i l'elevat nombre de nacions a recórrer, són poques les dates en què l'equip humà del departament està al complet a les seves instal•lacions.

Un continent prioritari
Les xifres indiquen -si ens atenim a la quantitat de projectes i de la partida que cada any destina Mans Unides a continent- que el d'Àfrica és el departament més voluminós de tota l'ONG. Sense tancar encara la memòria d'activitats de 2018, ja es coneix que el pressupost de 2019 per aquest departament ascendeix a 11,7 milions d'euros, enfront dels gairebé 8 milions que es destinaran a Amèrica i els 6,5 milions que aniran a parar a Àsia. No obstant això, Mabel Ibáñez és conscient que aquesta quantitat, al final, s'aproximarà als 16 milions d'euros. La responsabilitat social està impulsant a moltes corporacions a finançar projectes en organitzacions del tercer sector. En el cas de Mans -com col•loquialment es denomina a aquesta veterana institució, que el 2019 compleix 60 anys ininterromputs de treball-, aquestes peticions es canalitzen a través de Via Directa, un departament que fa possible aquesta col•laboració. Cada vegada més, aquesta inquietud es decanta per projectes en sòl africà.

En l'inici de 2019, Mans Unides està estudiant 384 projectes pel continent. Molts d'ells, 139, procedeixen de països de la Zona Oest, una de les cinc àrees geogràfiques en què el departament ha dividit el territori continental; 89 projectes han arribat de l'Àfrica austral; 72 de la Zona Est; 66 del centre i els 18 restants del nord. Igual que la coordinadora de projectes, totes les demarcacions estan sota responsabilitat d'una dona (Fernanda Castillo, Beatriz Hernáez, Goril Meisingset, Amelia Osma i Ana Lucas, respectivament). Aquest equip s'encarregarà de la distribució del pressupost assignat per a 2019, que preveu una mica més de 3 milions d'euros per l'oest; 2,7 milions per a la zona austral; 2,5 milions per a l'Àfrica central; 2,4 milions per a l'est i 900.000 euros per als països del nord africà.

Una aula en Kenya. L'educació és una de les prioritats de Mans Unides. Fotografia: Mans Unides / Javier Mármol

On i a què es dedicaran? El deambular de l'any mostrarà com es tradueix aquest repartiment. Els avatars polítics, moviments migratoris més o menys inesperats, fam i efectes del canvi climàtic, entre altres factors, condicionaran en bona mesura el destí dels fons dels donants de Mans Unides. Si prenem com a referència l'any 2017, Burkina Faso, amb 25 projectes, va ser el país en el qual es van recolzar major nombre de -iniciatives. Camerun (23), Kenya (16), Benín (15) Moçambic, Etiòpia i RDC (14), Zàmbia (12), Mauritània, Malawi i Uganda (11), Tanzània, Senegal, Togo i Madagascar (10) van arribar o superar la desena de projectes.

Per sectors, el 2017 el 44% dels projectes a l'Àfrica es van destinar a l'àmbit educatiu. Quan s'atura en aquest camp, a Mabel Ibáñez comencen a sorgir noms de missioners, d'organitzacions i de projectes en RDC, a Moçambic, a l'oest africa... Projectes que promouen l'apoderament d'una població que ha de fugir d'una de les xacres continentals: la desocupació. «La falta de treball -adverteix Ibáñez- els converteix en presa fàcil de la radicalització, de les drogues, de l'alcohol... I tot això genera inseguretat i inestabilitat». Després de l'educació, el 23% dels ingressos de l'ONG es va destinar a projectes de promoció de la salut i un 12% a iniciatives dirigides a la dona, cosa que no és casual ni anecdòtic.

L'alimentació és una altra de les prioritats de l'organització. Fotografia Títol: Mans Unides / Javier Mármol

En clau femenina

La dona ocupa un paper preponderant en la història de l'organització, i no només perquè la presidència l'hagi ocupat sempre una dona, o perquè la majoria del seu personal -voluntari o contractat- sigui femení. La lluita aferrissada contra les desigualtats que unes dones van plantejar a mitjans del segle passat és el substancial d'aquesta història.

Mans Unides recorda a la seva pàgina web que «la història de la Campanya contra la Fam va començar el 1955, quan la Unió Mundial d'Organitzacions Femenines Catòliques va fer públic un manifest en el qual, responent a una crida de la FAO anunciava el seu compromís en la lluita contra la fam al món. El 1959, les dones d'Acció Catòlica d'Espanya van prendre el testimoni i van llançar la primera Campanya contra la Fam». A elles es refereix Mabel Ibáñez com a «unes dones valentes que somiaven a acabar amb la fam al món. No ho hem aconseguit, però seguim en aquesta lluita sense defallir. L'hi devem a elles, a les pioneres, i a tants en els tres continents que necessiten el nostre suport».

El vincle entre Mans Unides i Àfrica es va iniciar el 1962, amb l'ajuda per a un internat de nenes a Guinea Equatorial. La comunicació de les necessitats es realitzava gairebé boca a boca. Poc després, va començar a distribuir un butlletí informatiu en el qual proposava projectes concrets d'ajuda. En aquell suport, el primer vinculat al continent africà pretenia la promoció de la dona al Camerun. En aquells temps es va demanar als donants 68.000 pessetes (poc més de 400 euros). Aquella iniciàtica comunicació -quan l'organització començava a guanyar-se la confiança de la ciutadania espanyola- va trobar una via per garantir la seva ajuda als països en vies de desenvolupament. Camerun, llavors, va compartir espai amb projectes per Índia i Perú.

Camerun a l'origen del vincle que uneix Mans Unides amb el continent. Camerun, també, en la reflexió sobre alguns dels reptes als quals s'enfronta l'Àfrica en l'actualitat. Per això, després d'exposar les claus sobre aquesta República Democràtica del Congo que deixa Kabila, li arriba el torn a la nació de Paul Biya, un d'aquests presidents eterns la gestió no sempre s'acomoda al que la població requereix. El conflicte a la regió anglòfona. Una economia que repunta. Les incursions de Boko Haram ... La informació que torna a cobrar protagonisme en aquest racó africà de Mans.

(Article original en espanyol a la web de Mundo Negro i altres feines del Javier Fariñas Martín)

Més Notícies ONG que et poden interessar

Mans Unides destina prop de 36 milions d'euros a projectes de desenvolupament a Àfrica, Amèrica i Àsia
Mans Unides ha publicat la Memòria Institucional de 2018 en la qual rendeix comptes del treball realitzat en l'àmbit de la cooperació al... Llegir més
La religiosa igualadina va estar sempre molt a prop de Mans Unides
Divendres 21 de juny va morir inesperadament la Tere Nogué (1944-2019), missionera igualadina que va dedicar tota la seva vida a ajudar els... Llegir més
Comença al Senegal el Conveni finançat per Mans Unides i la Cooperació Espanyola
El 12 de juny es va donar llum verda al Conveni denominat «Desenvolupament rural sostenible, governança democràtica i apoderament... Llegir més

Afegeix un comentari