Testimoni: Dário Balula

Dário Balula, missioner en la lluita contra la pobresa a Zàmbia

Els africans sent més pobres que nosaltres, són més rics perquè tenen alegria.

Els missioners, com Darío i tants d'altres, posen la seva tenacitat, el seu esforç i, en alguns casos, la seva pròpia vida.

Vaig conèixer a Darío Balula al juliol de 2008. Vaig tenir l'oportunitat durant un viatge que vaig fer a Zàmbia amb l'acabat d'estrenar redactor en cap de Mundo Negre, Luis Esteban Larra, que prenia aleshores el relleu del nostre estimat Gerardo González, jubilat després de més de 40 anys a la revista. Em vaig trobar a Lusaka, la capital del país. Darío havia anat des Malawi, on té la residència com provincial dels Combonians en ambdós països, per a l'ordenació sacerdotal de Michael Bwalya, un jove combonià zambià.

Va arribar a Lusaka uns dies abans de l'ordenació. Ens van dir que per poder saludar-nos i tenir temps de preparar la cerimònia; però aviat em vaig adonar que hi havia també un tercer motiu. Darío havia passat més de deu anys com a rector de Lilanda Parish, una humil parròquia situada en un dels barris més pobres de la perifèria de Lusaka. Sentia nostàlgia de la seva "gran amor", i tant l'ordenació de Michael com la visita de Mundo Negro eren l'excusa perfecta per tornar a la qual havia estat casa seva durant tants anys.

No va ser difícil endevinar que havia passat allà bona part de la seva vida missionera, i menys encara que havia estat feliç amb aquella gent. La seva manera de relacionar-se amb ella, el domini de la llengua i, de manera particular, la familiaritat i l'afecte amb que tots s'acostaven a ell, delataven un amor mutu que no s'havia esborrat després del trasllat de Darío a Malawi. Recordava als seus i els seus s'acordaven d'ell. Passejar pels polsosos carrers sense asfaltar de Lilanda, anar de casa a casa, parar-se a cada instant per respondre a la salutació afectuosa de la seva gent, va ser la tònica durant els dies que vaig compartir amb ell.

Amb una vella gorra sobre el cap i enfundat en una armilla de Mans Unides gastat ja per l'ús - "és molt pràctic, un dels millors regals que m'han fet", em deia, no parava un instant de somriure, saludar seus antics parroquians, sobretot, jugar amb els nens, esvalotats i divertits amb els seus carantoines.

Tres paraules poden definir molt bé a Darío: entusiasme, vitalitat i confiança en el futur. Home afable, ple d'humanitat, amb una energia i una tenacitat que sorprenen i gairebé aclaparen al qual està amb ell, aquest missioner portuguès mai es deixa vèncer per les dificultats. Durant els anys que va viure i va treballar en Lilanda no va estalviar esforços per ajudar a aquella gent: un col·legi, un centre de Formació Professional, una horta comunitària, grups de suport als més pobres i abandonats, visites als malalts (la sida campa a pler deixant al seu pas tants morts com orfes i vídues), a part de l'immens treball pastoral entre les comunitats cristianes de base disseminades per tot el barri ... La llista és interminable.

Un dia em va explicar "la seva anècdota". Abans de començar el seu relat s'atura, esbossa un somriure burleta mirant de reüll al seu voltant i em diu alçant la veu a propòsit perquè li sentin tots: "Els meus germans diuen que sempre explico el mateix als que vénen a visitar-nos". Humor no n'hi falta. El cas és que "la seva anècdota" li ha marcat profundament i ha fet que la seva història personal sigui diferent. Gastar les energies pel bé de la gent és una cosa, però jugar-se la vida i estar a punt de perdre-la és una altra molt diferent.

En el seu cap porta la marca del cop rebut per defensar les religioses de la parròquia que havien estat assaltades per un grup de bandits. La casa de les germanes és confrontant amb la dels missioners, per la qual cosa Darío va poder escoltar els crits i, sense dubtar-ho un instant, va acudir en el seu auxili. Poc va poder fer. Li van trencar el crani i estar a punt de matar-lo. El metge que el va atendre, un rus no massa creient, li va dir: "O és veritat que Déu existeix, pare Darío, i això ha estat un miracle, o és que vostè ha tingut molta sort. No li han matat per un pèl ".

Es va salvar de miracle i avui ho explica com això, "una anècdota més d'aquesta vida missionera". No obstant això, qui passa la mà per la seva coroneta i sent al tacte l'empremta deixada per aquell cop no pot evitar que un calfred li recorri tot el cos imaginant el brutal que va haver de ser.

Unes vegades acompanyats per Darío i altres pel pare Carlos Nunes, company seu i amfitrió de luxe per a nosaltres-Darío estava sempre ocupat, si no era amb la preparació de l'ordenació de Michael, era visitant als seus antics feligreses-, vam poder visitar bona part de les obres socials de la parròquia. Ens va sorprendre la vitalitat de la gent i l'esperit alegre i il·lusionat amb el qual tots col·laboren perquè les coses vagin una mica millor. Uns, els més forts, treballen en l'horta de la parròquia; altres, els més ben dotats intel·lectualment, als centres de formació. Fins als més limitats posen el seu gra de sorra visitant als malalts o atenent als nombrosos pobres que sobreviuen gràcies a l'ajuda que la parròquia els dóna.

Malauradament, la meva visita va durar pocs dies, però van ser suficients per adonar-me de l'esperit emprenedor d'un home que ha passat molts anys compartint les alegries i les tristeses, els goigs i les esperances d'una gent que el considera ja com un més dels seus . A l'hora d'acomiadar-nos, Darío em va dir seriosament: "Heu d'anar a Chicowa". Va ser tal la seva insistència que vam fer plans per anar-hi, tot i estar en una de les zones més inhòspites de Zàmbia, a la vall de Malambo, a l'est del país. Malauradament no vam poder arribar a causa de la nostra atapeïda agenda. Encara havíem d'anar a Malawi abans d'emprendre el retorn a Espanya.

Per convèncer-nos, Darío ens va explicar amb el mateix luxe de detalls amb el que havia narrat "la seva anècdota", els projectes que els combonians tenen en aquesta missió de més de 100.000 habitants que viuen fonamentalment de l'agricultura. En ser una de les regions més abandonades de Zàmbia, el nivell educatiu és extremadament baix a causa de la manca d'escoles i d'interès dels pares per escolaritzar els seus fills (només el 30% dels nens van a les escoles de Primària). Atur, alcoholisme, matrimonis precoços i una infinitat de dificultats fan que aquella gent entri en una espiral de pobresa de la qual és molt difícil sortir.

El mateix entusiasme que va mostrar a l'hora de parlar-nos de Chicowa o de la seva trobada inesperada amb els assaltants de les germanes de la parròquia, el va exterioritzar també durant tota la cerimònia de l'ordenació sacerdotal del jove Michael Bwalya. Parlant després "entre combonians", es mostrava realment orgullós de ser un seguidor de sant Daniel Comboni, que va guiar tota la seva vida missionera amb dos grans principis: "Àfrica o mort" i "Salvar Àfrica amb Àfrica". Donar-ho tot pel continent africà i per la seva gent -fins a la pròpia vida si és necessari- és un ideal que empeny a aquest missioner portuguès a sacrificar tot el sacrificable perquè els més pobres puguin sortir de la seva misèria. D'aquí l'entusiasme amb el qual està portant endavant els projectes de Chicowa, de Lilanda i d'altres llocs de Malawi i Zàmbia abandonats a la mà de Déu.

El de "Salvar Àfrica amb Àfrica" ​​ho viu ara de manera més especial en la seva tasca com a provincial. Si el desig de formar joves zambians, dipositaris del futur del país i protagonistes del seu propi desenvolupament l'ha mogut a iniciar tants projectes, ara, com provincial dels Combonians en aquests dos països, té la responsabilitat de tirar endavant un procés que no té marxa enrere: el relleu generacional. Michael Bwalya és una baula d'aquest procés. "Nosaltres vam començar a envellir em confessava el dia de la ordenació-, i aquests joves zambians que han assimilat el carisma de Comboni són ara els que han d'anar assumint el timó de la barca".

Els missioners, com Darío i tants d'altres, posen la seva tenacitat, el seu esforç i, en alguns casos, la seva pròpia vida. Organismes com Mans Unides -que tant ha ajudat i segueix ajudant a la gent de Lilanda i de Chicowa- donen suport i financen els projectes. La tercera peça, la més important d'aquesta història, la constitueixen els propis zambians, especialment els seus joves, protagonistes del seu propi desenvolupament i d'un futur que promet ser esperançador.

Ismael Piñón. Director de Mundo Negro.