Malbaratament d'aliments

Relació entre el canvi climàtic i el malbaratament d'aliments

La periodista Natalia Lázaro, voluntària de Mans Unides a Barcelona, i que va viatjar a París per participar en els esdeveniments celebrats al costat de CIDSE amb motiu de la COP21 (Conferència sobre Canvi Climàtic ONU), ha publicat un interessant reportatge en Planeta Futur (El País). Et convidem a llegir el reportatge publicat, en el qual trobaràs declaracions, entre uns altres, del nostre coordinador de campanyes, Marco Gordillo.

El lucre del malbaratament

L'actual sistema de compra i venda d'aliments posa en risc els drets de les persones més vulnerables i al planeta, segons els experts, que advoquen pel consum local”.

“El primer dia que vaig anar a recollir un encàrrec per donar, el distribuïdor em va donar mil quilos de patates i vaig al·lucinar. Mil quilos! Que es diu ràpid, però no cabien ni en la furgoneta”, diu en Barri encara amb cara de sorpresa, mentre condueix el seu furgó amb uns altres gairebé 700 quilograms de tomàquets disposats en la part de darrere.

Fa dos anys Óscar Agúndez, de 43, i de Barcelona (que li diguin Barri ve de nen per la seva admiració pel grup musical Barricada), es va unir a la lluita contra el malbaratament d'aliments. Rocker de cor i exfuster de professió, va entrar en una forta depressió en quedar-se en l'atur durant tres anys. Aquesta fase va amainar quan es va incorporar en l'empresa social Espigoladors, que opera a Catalunya per combatre el malbaratament de fruites i verdures que es descarten, ja sigui per un descens en les vendes o per qüestions estètiques. Una proposta local a un problema global organitzada al voltant de la recollida d'excedents directament en camps i empreses, la donació a entitats socials i la transformació de productes frescos en melmelades que posteriorment es comercialitzaran. Però la sorpresa d'en Barri no va ser res més que un acostament sense intermediaris a la realitat.

A Espanya es malgasten anualment vuit milions de tones d'aliments; a Europa, un 60% del malbaratament que es realitza en les llars seria evitable, segons la Comissió Europea. Resulta molt còmode anar a comprar als grans supermercats perquè trobem productes de temporada durant tot l'any, a bons preus i prop de casa. Però, amb això, “promovem un model menys sostenible i saludable que concentra, malgasta i promou el consum de productes cada vegada més industrialitzats que escapen la nostra capacitat de decisió”, explica Marco Gordillo, coordinador de campanyes de Mans Unides. Aquesta organització identifica el malbaratament alimentari com una de les grans problemàtiques per combatre la fam al món. Així ho subratlla en la seva campanya Trienni de lluita contra la fam que han llançat el 2016. Tenir accés a productes econòmics ens fa sentir beneficiaris però, com apunta Gordillo, “és important prendre consciència que amb aquest sistema de producció i distribució d'aliments també som víctimes i còmplices. Hem estat capaços d'augmentar la producció però no de distribuir els aliments equitativament al voltant del món”.

Si rescatem l'expressió think globally, act locally (pensa globalment, actua localment) que es va usar inicialment per parlar de reptes mediambientals, veiem que la traducció del panorama nacional a xifres mundials existeix i és molt greu: 1.300 milions de tones d'aliments acaben en les escombraries anualment, representant aproximadament un terç de la seva producció total, al mateix temps que 800 milions de persones sofreixen desnutrició crònica al món, segons la FAO. Considerant aquestes xifres, Juan Carlos García i Ceba, cap de l'equip de dret a l'alimentació d'aquest organisme de l'ONU, adverteix que hi ha un "dèficit notable" en l'atenció i prioritat que es requereix per al compliment de les obligacions dels estats en matèria de polítiques, programes per abordar l'impacte de les pèrdues i el desaprofitament d'aliments sobre el dret a l'alimentació adequada de les generacions presents i futures.

Però l'explotació insostenible dels recursos no és solament una amenaça de futur, sinó que ja es manifesta en l'actualitat, per exemple, sobre comunitats de pescadors els mitjans de vida dels quals s'han vist alterats per la sobre pesca de les grans flotes, una part de les captures de la qual acaba rebutjant-se. “El desaprofitament d'aliments és part d'un sistema alimentari que no té en compte les necessitats de la població més vulnerable, d'un sistema que a escala global i local assigna l'ús dels recursos d'una manera desigual, promovent l'acaparament de terres i altres processos que no són tan visibles a escala micro però que no poden deixar de considerar-se connectats quan es veu el conjunt”, denuncia l'expert en Dret a l'Alimentació de FAO.

Perquè tirar és fàcil amb els ulls tancats. O almenys si tenim la sensació de que les conseqüències no ens afecten directament: “El problema actual en la producció i el consum d'aliments és el control creixent del sistema alimentari per part d'empreses multinacionals que sobreviu a costa d'expropiar les terres a moltes persones de països subdesenvolupats”, planteja Jose Emmanuel Yap, director de projectes de seguretat alimentària de CIDSE, la coalició d'ONG Catòliques de Desenvolupament de la qual l'ONG espanyola Mans Unides forma part i que va tenir representació en les negociacions de la COP21 de París. Segons Emmanuel Yap, aquest model no contempla la quantitat d'aliments que van a anar a les escombraries ni la possibilitat que molts petits agricultors perdin l'oportunitat de diversificar els seus cultius si s'imposen sobre les seves terres monocultius que requereixen de l'ús de tècniques i materials que “destrueixen la terra perquè la proporció de pèrdues per a les multinacionals és molt menor que els beneficis obtinguts”. “A més —remata l'expert—, quan la terra ja no és fèrtil per la intervenció de les multinacionals, aquestes simplement es van i deixen poblacions senceres sense fonts de cultiu o d'aigua perquè els seus terrenys s'han degradat i ja no tenen possibilitat de donar-los rendiment”.

L'agricultura és un sector clau en termes d'emissions de gasos d'efecte hivernacle

El passat mes de desembre, 195 països van arribar per primera vegada en la història a un acord global contra el canvi climàtic a París. L'agricultura és un sector clau en termes d'emissions de gasos d'efecte hivernacle. Produir menjar que no va a consumir-se suposa emissions innecessàries de CO2. A més del malbaratament de recursos utilitzats en la producció, com a terra, aigua, energia i insumos. Estudis de la FAO han demostrat també que el desaprofitament d'aliments és responsable de l'alliberament a l'atmosfera de milers de milions de tones de gasos d'efecte hivernacle (GEI), consumint prop de 250 km3 d'aigua i 1,4 milions d'hectàrees de terra cada any. Normalment, es relaciona la producció amb la fase que més GEI genera al llarg de la cadena alimentària, no obstant això, les emissions generades per les activitats que tenen lloc fora dels límits de les explotacions agrícoles (distribució, magatzematge, empaquetat...) representen prop del 50% de tota la cadena alimentària: “Com més vam consumir, més emetrem per produir els aliments i envasar-los, però també per transportar-los”, explica François Delvaux, responsable de polítiques i promoció de comerç i agricultura sostenible de CIDSE.

Es tracta d'una qüestió ambiental i social, però també d'economia local. “És important potenciar el consum local perquè d'aquesta forma enfortim el sistema alimentari nacional. Si reduïm el consum de productes importats els agricultors tindran més oportunitats de diversificar els seus cultius i reduir els excedents”, apunta Delvaux. Els experts adverteixen que el desaprofitament d'aliments és major quan el menjar es transporta entre distàncies llargues, ja que augmenta el risc que entrin bacteris que provoquin malalties, de cops que espatllin els aliments o ocasionar-se problemes en els sistemes de refrigeració. Per contra, consumir productes de proximitat contribueix a eradicar el desaprovechamiento d'aliments ja que suposa menys hores de transport, els productes arriben més frescos als punts de venda i així es disposa de temps per consumir-los. “Amb el sistema actual comprem solament les fruites boniques i iguals que arriben als supermercats i descartem les que són diferents encara sent de major qualitat. Potser paguem més per un producte local, però d'aquesta forma els petits agricultors podran tenir treball i, per tant, aportar a l'economia nacional que al mateix temps és la mateixa que la teva”, suggereix Delvaux.

No tot es queda a casa

Les dades de malbaratament alimentari estan recollits en informes, no obstant això, vam seguir comprant a altres països productes que ja conreem en els nostres camps (i dels quals resulten excedents) i fins i tot augmentem les importacions. Dades de la Federació Espanyola d'Associacions de Productors Exportadors de Fruites, Hortalisses, Flores i Plantes vives (FEPEX), mostren que les importacions de fruites i verdures a Espanya van créixer en 2014 un 5% en volum i un 3,6% en valor en relació amb 2013, totalitzant 2,4 milions de tones i 1.697 milions d'euros.

El desaprofitament d'aliments és major quan el menjar es transporta entre distàncies llargues

Els principals productes frescos que importem al nostre país són la patata i la poma, però quin és el preu que no paguem aquí per comprar gairebé 100 milions de tones d'aliments frescos a països no europeus d'Àfrica o Llatinoamèrica, entre uns altres?

L'activista Mamalefetsane Phakoe, originària de Lesotho i membre de la Rural Women’s Assembly que opera amb vuit països de la Comunitat de Desenvolupament d'Àfrica Austral (SADC), denuncia la relació entre el balafiament d'aliments en el Nord i la desnutrició i el subdesenvolupament als països del Sud: “Estem convertint-nos en esclaus dins de les nostres pròpies terres. Una gran quantitat del menjar que s'està malgastant als països rics la produïm a Àfrica, especialment fruites i vegetals com a pomes, raïm, préssecs i tomàquets. Les persones que arriben a les nostres terres ens les lleven, les exploten i quan ja deixen de ser fèrtils es van sense deixar-nos gens amb que alimentar-nos”. En conseqüència, el dret a l'alimentació i, per tant, la seguretat alimentària (que busca l'accés a aliments suficients, assegurances i nutritius per cobrir les seves necessitats per part de tots i a tot moment) no es compleix. “Ens empren en els nostres propis camps i ens paguen 1.000 rands mensuals (60 euros aproximadament) treballant vuit hores diàries. Quan arriben, hem de signar un contracte de 50 anys amb el qual barren les nostres propietats i això significa, d'una banda, que mai més tornem a tenir accés als camps que veiem des de la nostra casa tret que ens convertim en els seus treballadors i, per una altra, que haurem d'anar al supermercat a comprar els mateixos productes que creixen a les nostres terres”, explica Phakoe amb la mà replegada en un puny. I acaba: “Est és un problema a llarg termini perquè l'enverinament de les terres derivat de la industrialització de l'agricultura les deixa infèrtils i no tenim possibilitat de conrear productes mai més”.

Si malgastem una tercera part dels aliments que produïm, el preu d'aquests puja fins a ser inaccessibles per als països subdesenvolupats. Tirem el menjar en els nostres entorns propers però, encara que així sembli, no tot queda a casa. La lluita contra el  malbaratament alimentari és també una lluita pels drets humans que inclou l'acció de tots: actors governamentals, sector privat i espais o organitzacions multilaterals internacionals i regionals com el Comitè Mundial de Seguretat Alimentària (CSA) o la Unió Africana. “Els ciutadans no poden desentendre's de les seves obligacions si aspiren a exercir i consolidar els seus drets. Això no eximeix als Estats i els seus poders de les seves obligacions, sinó que ens recorda que la fragmentació que de vegades fem de les diferents dimensions que concorren en cada ciutadà oculten la necessitat d'una major coherència que solament pot aconseguir-se des d'una consciència ciutadana de la nostra interdependència”, apunta García i Ceba de FAO.

"Estem convertint-nos en esclaus dins de les nostres pròpies terres. Una gran quantitat del menjar que s'està malgastant als països rics la produïm a Àfrica" MAMALEFETSANE PHAKOE, LESOTHO

Davant el dolor del planeta

Fa quatre anys que l'aigua no cau sobre les terres del poble Turkana. Envoltats per Sudan del Sud al nord i Etiòpia a l'est, més de dos centenars de nòmades viuen a les ribes del Llac Turkana. Però una sequera dramàtica ha aniquilat el terreny i els esforços per mantenir una economia basada majoritàriament en la cria de bestiar i el cultiu de vegetals són cada vegada més complicats. Els pastors caminen hores amb els seus ramats a la recerca de zones per alimentar-se i els problemes traspassen les fronteres d'aquesta tribu: “El canvi climàtic està provocant conflictes entre tribus en el nord de Kenya. La gent ha d'alimentar als seus animals fora de les seves terres i els pobles veïns se senten envaïts”, compte Benedict Ayodi, guareix franciscà capuchino originari de Kenya. Ell, juntament amb altres membres de l'església catòlica franciscana de la zona, treballa per ajudar al poble en el desenvolupament d'una economia de subsistència malgrat les dificultats de l'entorn: “Els ensenyem tècniques per emmagatzemar l'aigua i així conrear els seus propis vegetals encara que l'aigua sigui escassa”, explica.

El nexe entre l'agricultura, la seguretat alimentària, el malbaratament d'aliments i el canvi climàtic pot resultar incert, no obstant això, és del tot vinculant. “Hem de diferenciar la pèrdua d'aliments, derivada entre altres causes dels fenòmens meteorològics que acaben amb els cultius, del malbaratament que fa referència al menjar que tirem de forma voluntària”, apunta Delvaux. El sector agrícola s'està veient especialment afectat pel canvi climàtic i els col·lectius més pobres, especialment les dones, els nens i les persones amb discapacitat a les zones rurals són els qui més sofreixen els desafiaments relacionats amb el clima com la desertificació, la degradació de la terra, les sequeres, les inundacions i l'escassetat d'aigua per la falta de recursos i infraestructures per sobreportar-los. No obstant això, segons dades de l'informe París, per a les Persones i el Planeta elaborat per CIDSE davant el cim del clima a París, els petits agricultors gestionen més del 80% dels aproximadament 500 milions de petites explotacions agrícoles del món i proporcionen més del 80% dels aliments consumits en gran part del món en desenvolupament. Aquest escenari pot contribuir significativament a la reducció de la pobresa i a la seguretat alimentària i reflecteix que, encara que el malbaratament podia haver estat una altra realitat soferta en silenci, el planeta no ha pogut evitar sincerar-se davant tots.

Si vols llegir l'article complet a l'origen: http://elpais.com/elpais/2016/02/24/planeta_futuro/1456337998_413852.html

Cada aportació compta: fes-te soci de l'ONG Mans Unides

Eradicar la fam i la pobresa extrema només és possible gràcies a persones solidàries com tu. Gràcies als nostres... Llegir més

El teu donatiu ajuda les persones més vulnerables

La teva aportació és molt valuosa perquè cada dia més persones tinguin accés a una vida digna. Uneix-te a la lluita... Llegir més

Signa per una regulació efectiva dels minerals de conflicte

Les arrels del conflicte a la R.D. del Congo són complexes i profundes, però s’han vist agreujades per les disputes per... Llegir més
ONG contra la pobresa al món